IndyCar está preparando un momento de “aguanta mi cerveza” de proporciones épicas.

La temporada media de Fórmula 1 o NASCAR verá que uno o dos pilotos de marcas cambian de equipo o serán sustituidos por talentos emergentes. El año pasado, Fernando Alonso fue el gran impulsor de la F1, cambiando Alpine por Aston Martin, y en la Copa de la Serie, Kyle Busch salió de Joe Gibbs Racing para una nueva aventura en Richard Childress Racing. Después de que “Fred” y “Rowdy” se encargaran de su negocio, la gran fiesta de diversión y especulación terminó.

Lo que IndyCar se está preparando en su próxima temporada tonta es diferente a todo lo que hemos visto en las carreras de motor: el 90% de sus equipos están pensando o comprometidos en realizar cambios en sus plantillas de pilotos. De los 10 equipos de IndyCar, sólo uno, el defensor de la serie en Team Penske, puede afirmar que tiene su alineación de tres coches firmada, segura y cerrada para 2024.

¿Todos los demás? No tanto.

Los otros nueve equipos, desde AJ Foyt Racing hasta Rahal Letterman Lanigan Racing, tienen al menos un piloto, al menos, que quedará sin contrato una vez finalice la temporada el 10 de septiembre. En algunos casos, como Dale Coyne Racing y Meyer Shank Racing, pudimos ver cambios al 100%. También tenemos varios equipos que simplemente están contando los días hasta que acabe la temporada para que puedan sacar el nombre de un piloto problemático o con un rendimiento bajo de la cabina y darle una prueba a alguien más.

En total, sólo 12 de las 27 entradas existentes de IndyCar tienen conductores con contratos plurianuales, por lo que los otros 15, un impresionante 56% de los asientos disponibles, necesitan soluciones. Algunos de estos 15 se resolverán con facilidad; Entintar una extensión con su equipo familiar es un trámite para Graham Rahal.

La verdadera intriga está reservada para lo más alto del campeonato, sin embargo, donde tres de los programas más importantes de la serie están en el reloj para las modificaciones de los pilotos que hacen titulares. Es un gran nombre tras un gran nombre que se prepara para celebrar conferencias de prensa y anunciar que llevan su talento a nuevos destinos soleados.

Chip Ganassi Racing es el líder indiscutible de IndyCar en esta categoría. Dirigido por Alex Palou, el equipo tiene un control de vicio en el campeonato, ya que sus pilotos son los primeros, segundos y cuartos de la clasificación después de 10 de 17 carreras. Palou, el campeón de IndyCar 2021 de Ganassi, suma cuatro victorias esta temporada y está tan por delante de los puntos que podría irse de vacaciones para las dos próximas carreras y volver sin ceder el liderazgo.

El mundo de las carreras se ha dado cuenta.

“Nunca he estado en este formulario antes, y nunca he tenido interés como éste por parte de tanta gente o de tantas series diferentes”, dijo Palou a ESPN. “Así que ha sido genial. He estado disfrutando de lo que más me gusta, que es ganar”.

Con esta ola de interés, Palou ha estado persiguiendo un asiento en la F1 y, aunque las probabilidades de que esta puerta se abra el próximo año son cada vez más escasas, el español está dispuesto a despedirse de Ganassi , posiblemente con un nuevo campeonato de IndyCar en la mano, ya conducir por el acervado rival Arrow McLaren, el equipo liderado por el director general y jefe de McLaren Powler Racing de Zak Brown Racing. Brown intentó fichar a Palou en el 2022, carcajada con alegría cada vez que causa dolor en Ganassi y tiene un coche Indy, junto con oportunidades de pruebas de McLaren F1 en curso, y depósitos de siete cifras que esperan a la joven estrella una vez llegamos a la temporada baja.

A continuación, es el ganador de las 500 Millas de Indianápolis 2022 de Ganassi, Marcus Ericsson, que, como Palou, no se espera que vuelva. El antiguo piloto de F1, que ha prosperado desde su unión a Ganassi, ha sido decidido a decir que su patrocinador Finn Rausing, propietario del equipo Alfa Romeo F1, ya no quiere pagar el asiento que ocupa desde 2020.

No hemos oído nada de Ganassi que sugiera que el equipo cubrirá los costes para hacer funcionar el coche y pagará al sueco para que se quede, pero con esta victoria en Indy 500 y su condición de candidato al título, Ericsson está siendo perseguido por lo menos cuatro equipos, incluido Andretti Autosport. Si las aplicaciones de apuestas ofrecieran apuestas en la temporada tonta de IndyCar, la mayor parte del dinero se destinaría a Ericsson a Andretti.

Con las situaciones de Palou y Ericsson en Ganassi, es como si el mejor equipo de la NFL estuviera a punto de ganar la Super Bowl y sabiendo que aunque levanten el Trofeo Lombardi, dos de sus tres jugadores clave siguen decididos a irse a los equipos que actualmente dominan. Éste es un territorio inexplorado.

El cuarto coche de Ganassi, compartido por dos veces ganador de la Indy 500 Takuma Sato y el novel ganador de la carrera de Fórmula 2 Marcus Armstrong, también ha sido un buen rendimiento. Estos dos también podrían desaparecer a mediados de septiembre.

Ponlo todo, y McLaren está preparando su manual de nuevos empleados para Palou, Ericsson se apresura con numerosas ofertas de contrato e intenta decidir hacia dónde quiere conducir durante los próximos tres o cinco años, Sato contempla la jubilación y Armstrong ansía una invitación para seguir pagando el asiento en el que ocupa.

Scott Dixon, seis veces campeón y base de Ganassi, ocupa el segundo puesto en la clasificación después de Palou y es el único piloto garantizado en la nómina. El neozelandés es una amenaza para ganar su séptimo título y se clasifica como el piloto del que todos quieren aprender, así que en este sentido, Ganassi no debería tener problemas para encontrar sustitutos de alto calibre para muchas vacantes que necesite ocupar.

La historia de Ganassi por descubrir joyas como Palou se remonta al año 1995 cuando se firmó el no probado Jimmy Vasser; en 1996, él y Ganassi estaban celebrando el primer título de IndyCar del equipo. Volvió a ocurrir cuando el no anunciado Alessandro Zanardi vino a buscar algo mejor. Tras caer de la F1 y aterrizar en un oscuro campeonato europeo de automóviles deportivos, Ganassi le dio una oportunidad para relanzar su carrera en Estados Unidos, y Zanardi ganaría dos títulos consecutivos de IndyCar para el equipo a partir del 1997 y continuaría con su elevación. en las alturas que mantiene hoy en día.

Dixon siguió, uniéndose a Ganassi en 2002, donde se ha convertido en el mejor piloto de IndyCar de su generación. Pocos dudan de la capacidad de Ganassi para identificar e introducir a nuevos hellraisers en la serie, pero la mayoría de sus predecesores necesitaron al menos un año para alcanzar su paso competitivo total.

Lo que no se puede ignorar a corto plazo es cómo el equipo Penske, Arrow McLaren y Andretti Autosport verían un gran cambio de año en año a Ganassi como un regalo extraordinario. El trío de Palou, Dixon y Ericsson está rodeando su oposición, pero restan Palou y Ericsson de la ecuación, y la lucha se reanuda en el 2024 con Dixon rodeado de un montón de incógnitas en los otros coches.

Con los ganadores de la carrera Colton Herta y Kyle Kirkwood bajo contrato, Andretti se enfrenta a una temporada tonta relativamente fácil, puesto que sólo está comprando dos pilotos para consolidar su futuro. El mandato del estudiante de segundo de IndyCar Devlin DeFrancesco llega a su fin en el equipo propiedad de Michael Andretti, y la mayoría asume que su sucesor será Ericsson.

El compañero de equipo de DeFrancesco, Romain Grosjean, el querido veterano de la F1, cuya historia sobre la supervivencia del fuego accidentado de Bahréin a finales del 2020 le hizo ganar legiones de seguidores, es otro peso pesado atrapado en la tonta temporada. Con una frecuencia creciente en las últimas semanas, Ericsson ha sido mencionado como candidato para sustituir a su antiguo rival del Gran Premio. Pegado en una serie desalentadora de malos resultados para Andretti, la capacidad del francés nacido en Suiza para defenderse de Ericsson -u otros que el equipo podría codiciar- y obtener una prórroga de contrato podría depender de un rápido regreso a la forma.

Si Ganassi puede almacenar algunos talentos preparados para la F1 y convertirlos en todoterreno amantes de los óvalos, sus rivales quizás no tengan tanto que celebrar en los próximos años. Si Andretti puede subir de nivel y encontrar a los pilotos adecuados para transformar sus cuatro coches en ganadores habituales, tendrá una oportunidad legítima de luchar por los títulos. Y si Arrow McLaren incorpora a Palou a su equipo, no se aceptarán excusas si no gana el campeonato del próximo año.

La temporada tonta de Racing está aquí y quién sabe dónde nos llevará antes de que acabe.

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