LE MANS, Francia — Este fin de semana se cazan Toyota en Francia, y es por una buena razón. Gracias a una racha de victorias generales que ha alcanzado las vistosas alturas de cinco seguidas, hay un objetivo gigante colocado de lleno en el equipo Toyota Gazoo Racing de cara a la edición del centenario de las 24 Horas de Le Mans.

De la misma manera que los aficionados a las carreras estadounidenses tienen el Indianápolis 500 como el mayor evento de carreras de ruedas abiertas del planeta, el resto del mundo tiene Le Mans, que rivaliza con Indy con 300.000 aficionados rabiosos suben a la enorme pista de 8,5 millas para presenciar el motor. Copa del Mundo de carreras.

Situado a dos horas en el suroeste de París, el fin de semana sin cesar de batallas de coches deportivos de élite presenta el mejor guante de resistencia física y mecánica de las carreras. Los coches se rompen. La gente rompe. A Le Mans no le importa. Sólo se acuerdan sus ganadores.

Y a finales del domingo, cuando estas 24 horas despiadadas del reloj hayan terminado a cero, habrá un nuevo ganador cuyo nombre y automóviles serán celebrados como los mejores incuestionables, coronado como el máximo superviviente de la prueba más castigadora de las carreras . Así funciona Le Mans.

Por eso los rivales de Toyota están decididos a hacer de la 100ª carrera de Le Mans el Último Baile del fabricante de automóviles japonés que todo conquista.

En los últimos años, Toyota lo ha tenido fácil, con algo de fabricantes de boutiques que entraron en el ring. De forma previsible, han sido derrotados con facilidad.

Y entonces dos de los nombres más importantes de las carreras de coches deportivos anunciaron que se estaban preparando para la vuelta a Le Mans: Ferrari y Porsche. La pareja eligió el evento del centenario para el sitio de su lucha con Toyota. Cadillac también entró, junto a Peugeot, la selección francesa de facto, y en un instante, los diseños de Toyota con un seis turba tuvieron serias complicaciones.

Ferrari notificó sus intenciones de derribar a Toyota cogiendo la pole position para la carrera con uno de sus magníficos 499P y bloqueando la primera fila, dando vueltas a la pista casi 1,5 segundos más rápido que el mejor Toyota GR010 Hypercar. El resbaladizo prototipo híbrido 963 de Porsche encajado en el mejor Toyota en cuarto lugar y Cadillac iba a los talones de la hermana GR010.

Peugeot, con su extraño sin alas, el 9X8, no ha molestado a Toyota hasta ahora, pero la carrera está lista para ser un clásico. Desde una deprimente cuadrícula de cinco coches en la clase Hypercar en el 2022 hasta 16 coches y las grandes bases de aficionados que vienen con los cuatro nuevos desafiantes, la transformación año tras año de las 24 Horas de Le Mans es una vez en pasando una generación.

“Este es el tipo de cambio más loco que creo que he visto nunca”, dijo el nativo de Le Mans Sebastien Bourdais, el cuatro veces campeón de IndyCar que conduce por el equipo Cadillac de fábrica de Chip Ganassi y que el suyo coche se incendió durante la clasificación. (Está bien.) “Cómo, Le Mans siempre ha sido popular, pero eso irá a un nivel completamente nuevo”.

La valoración del francés es de una precisión alocada. Pasear por el recinto es un asunto contundente, puesto que los aficionados enérgicos se irán paso de un punto a otro. Encontrar aparcamiento es casi imposible. Las empresas de alquiler de patinetes y bicicletas no tienen inventario que ofrecer. La mercancía con el logotipo “100” es difícil de encontrar, ya que los amantes de Le Mans han vaciado los quioscos ante la bandera verde que ondea el sábado a las 16.00 hora local.

Por muy difícil que sea moverse o comprar algo para comer o beber, incluso las líneas más cortas que se extiende una media hora, hay algo importante que ocurre en el pintoresco paisaje francés. La pasión por las carreras de resistencia se está disparando.

Las banderas rojas y amarillas con el famoso Caballo Rampante de Ferrari están en todas partes. El Tifosis están siendo interpelados por los seguidores de Peugeot con las insignias del león francés en sus banderas. El famoso logotipo de Porsche no puede perderse en las banderas y pancartas que se encuentran en toda la instalación.

Tome cualquier atmósfera semi-hostil/amistosa que encuentre mientras pasa a un juego de los New York Giants, repártela durante un sprint interminable de día por la noche y de nuevo al día, y hágala pasar por cinco grandes equipos que se quieren aplastar unos a otros. , y esto es lo que vendrá a las 24 Horas de Le Mans.

Mike Conway de Toyota, un ganador de la carrera IndyCar de Inglaterra que logró dos de las cinco victorias de la marca con sus compañeros de equipo, está canalizando su genialidad interior mientras apunta a su tercera corona de Le Mans. Él sabe que él y sus compañeros están siendo perseguidos, pero como dice el viejo refrán: “Para ser el hombre, debes vencer al hombre”.

Hasta que Ferrari, Porsche, Peugeot y Cadillac demuestren que pueden hacer 24 rondas y poner a Toyota en la lona, ​​Conway pensará estar en Victory Lane. De nuevo.

“Se siente como otra carrera, por ser sincero”, dijo. “Pero obviamente, es lo grande. Se ha sentido bien todo el año tener a todos los fabricantes allí y estar compitiendo con gente diferente. Será un poco más intenso, quizás durante un período de tiempo más largo. [Winning] el 100 aniversario, estoy seguro de que se sentirá algo más especial”.

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