CONCORD, NC — NASCAR suspendió a Chase Elliott para una carrera el martes, menos de un día después de que dijera que el cinco veces piloto más popular y antiguo campeón de la Copa arruinó deliberadamente a Denny Hamlin en la Coca-Cola 600.

Hendrick Motorsports dijo en un comunicado que no apelará la suspensión y Corey LaJoie sustituirá a Elliott en el Chevrolet número 9 este fin de semana en Gateway, fuera de St. Louis.

“Entendemos la necesidad de NASCAR de mantener la coherencia en sus oficios”, dijo Hendrick Motorsports en un comunicado.

Elliott negó haber chocado deliberadamente en Hamlin con un peligroso gancho izquierdo en el coche de Hamlin durante la carrera reprogramada por la lluvia la noche del lunes en el Charlotte Motor Speedway.

Hamlin respondió con datos simulados que publicó en las redes sociales tras el accidente, y luego doblegó las llamadas para que Elliott fuera suspendido en su podcast del martes.

Hamlin es propietario del coche conducido por Bubba Wallace, que fue suspendido una carrera el año pasado para enganchar deliberadamente a Kyle Larson en una carrera en Las Vegas. El movimiento se considera uno de los más peligrosos de NASCAR.

NASCAR suspendió a Elliott bajo una sección del libro de reglas cubierta por el “Código de conducta de los miembros”. Entre las reglas cubiertas en esta sección se encuentra “eliminar a otro competidor de la disputa del campeonato de forma peligrosa cuando no corre por la posición en función de las pruebas disponibles y las circunstancias específicas del incidente”.

“Fue un acto intencionado de Chase en nuestra opinión tras revisar todos los recursos disponibles”, dijo el vicepresidente senior de competición de NASCAR, Elton Sawyer, en Sirius NASCAR Radio.

Hamlin dijo que estaba tan furioso tras el siniestro que quería luchar contra Elliott, afirmando que su homólogo tuvo una “rabieta” en la pista y que “no debería correr la próxima semana. Los ganchos posteriores derecho son absolutamente inaceptables” .

Elliott, el campeón de la Copa 2020 e hijo del miembro del Salón de la Fama Bill Elliott, negó haber destruido a Hamlin intencionadamente.

“Una vez que toque la pared en estas cosas, ya no puede conducirlas”, dijo Elliott tras salir el lunes del centro de atención al campo. “Así que desgraciadamente no, no, sólo una circunstancia desafortunada”.

Hamlin en su podcast, “Actions Detrimental”, dijo el martes que el acto de Elliott fue una recuperación absolutamente deliberada por un contacto anterior entre ambos.

“No hay ninguna explicación que pueda dar, que no tenía ningún motivo para colgarse. Ya sabes que obviamente no quería admitirlo”, dijo Hamlin.

“Señalé a los datos que tuiteé que una vez entró en la pared, no había nada malo con su coche. Ha girado la rueda atrás recto, como si fuera bajando por la recta, y se puede saber con los datos si” Tengo daños en el enlace de los pies o no”, continuó Hamlin. “Todo el mundo choca contra la pared. Pero nos hizo un silbato y nos colgó la izquierda en la parte más peligrosa del hipódromo que podría y acabó con mi día y el suyo, y en mi opinión, no debería serlo. el próximo fin de semana. Porque NASCAR creó un precedente el año pasado en esto”.

La pérdida de Elliott podría afectar a las calificaciones de televisión y la asistencia este fin de semana. Es el piloto más popular votado por los fans de los últimos cinco años.

Después de que Elliott se rompió la pierna en un incidente de snowboard, las audiencias de televisión del deporte cayeron en picado. Y cuando Elliott se consideró lo suficientemente saludable para correr en Martinsville, NASCAR reconoció su importancia y se apresuró a promocionar su regreso a las redes sociales y con anuncios.

Como ya se había perdido tantas carreras a causa de su lesión en la pierna, Elliott ya estaba en un agujero profundo para llegar a los playoffs. Elliott ocupó el puesto 29 después del sábado por la noche, y los 16 mejores pilotos pasan en el campo de playoffs. Una victoria gana un sitio automático. La suspensión marca siete carreras perdidas por Elliott.

Sin duda, Elliott tendrá que ganar su primera carrera de la temporada cuando vuelva de la suspensión por tener alguna oportunidad de llegar a los playoffs.

Antes de que se anunciara la suspensión, Hamlin imploró a NASCAR que “hiciera lo correcto” en su podcast.

“Sé constante aquí. Es hora de realizar la llamada correcta. No hay excusa que puedas dar”, añadió Hamlin. “Iba recto y de repente coge un fuerte 120 grados a la izquierda con el volante. Esto no es un accidente. Es intencionado”.

Hamlin dijo que el movimiento era inmaduro.

“Es infantil y solo me molesta”, dijo Hamlin. “Tienes que ser mejor que eso. No me importa. Lo que te pasa por pensar que es el movimiento correcto, no sé”.

Hamlin también dijo en su podcast que como propietario de un coche quiere ver a Wallace centrarse en sus éxitos en la pista, que incluye cuatro finales entre los cinco primeros en las últimas cuatro carreras, en lugar de hacer noticias .

Wallace fue visto enfrentándose el lunes durante un retraso por lluvia con Aric Almirola, que empujó a Wallace antes de que ambos fueran rotos por la seguridad de NASCAR. Una semana antes, Wallace recibió críticas cuando usó un gesto obsceno en una entrevista de televisión después de la carrera de las estrellas.

NASCAR no castigó a Wallace, diciendo que el incidente no era malicioso.

“Está pasado de moda”, dijo Hamlin sobre el gesto de la mano. “Quien todavía lo hace tiene que parar. Deje de hacerlo. Es infantil… Simplemente no vale la pena”.

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