INDIANAPOLIS — Alex Palou heredó el liderato en la vuelta 66, después se alejó del grupo el sábado para ganar el Gran Premio de Indianápolis con 16,8006 segundos sobre Pato O’Ward.

Es la primera victoria de Palou en 11 inicios de su carrera en Indy, su primera de la temporada y la primera para Chip Ganassi Racing desde que Marcus Ericsson ganó la apertura de la temporada en marzo. La victoria también hizo que el campeón de la serie IndyCar de 2021 subiera al liderazgo de puntos, seis por delante de O’Ward de Arrow McLaren, que ha sido subcampeón tres veces en cinco carreras esta temporada.

Palou ha ganado cinco veces desde que se unió a la serie en el 2020.

“Sinceramente, sabíamos que teníamos un coche rápido ayer”, dijo el español. “El coche fue rápido durante todo el fin de semana. Sólo tenía que ejecutar”.

Alexander Rossi, el ganador de las 500 Millas de Indianápolis 2016, terminó tercero. El ganador de la pole, Christian Lundgaard, acabó cuarto para Rahal Letterman Lanigan Racing: su segundo puesto consecutivo entre las cinco primeras en el recorrido de Indy de 14 curvas y 2.439 millas.

Félix Rosenqvist, compañero de equipo de Palou y Rossi, fue quinto, mientras que el vencedor defensor Colton Herta de Andretti Autosport terminó sexto.

Pero nadie pudo quedarse con Palou, que superó a Lundgaard al final de la primera vuelta y acabó liderando un máximo de 52 de 85 vueltas en un día cálido, pegajoso y principalmente soleado.

La carrera se redujo a la estrategia de los neumáticos tarde.

Lundgaard y Palou se enfrentaron a los extremos opuestos de la vuelta 60, Lundgaard va con las primarias de pegatinas mientras que Palou fue con los neumáticos desgastados. O’Ward, de México, dio boxes tres vueltas después y cogió los rojos más suaves.

Y cuando Rossi entró en boxes en la vuelta 65, yendo con rojos, Palou pasó al frente del grupo y siguió tirando.

Ericsson, el campeón defensor de las 500 Millas de Indianápolis, terminó octavo y cayó dos puestos en la persecución de puntos hasta el tercer puesto, a 18 puntos de su compañero de equipo Palou.

Los entrenamientos para las 500 Millas de Indianápolis comienzan el martes en el histórico óvalo de 2,5 millas de la pista. La clasificación para la pole se celebrará el próximo sábado con el Bump Day fijado para el próximo 21 de mayo. La mayor carrera de la temporada de IndyCar se disputará el 28 de mayo.

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