Daniel Ricciardo no se está alineando para sustituir el bajo rendimiento de Nyck de Vries en AlphaTauri, según dijeron fuentes a ESPN, pese a los informes que le vinculan con un movimiento.

Diversos informes dijeron el jueves que Ricciardo visitó esta semana la sede de AlphaTauri en Faenza, Italia, para una instalación de asientos, y añadieron que el asesor de Red Bull Motorsport Helmut Marko ha dado a De Vries hasta el Gran Premio de España por mejorar sus actuaciones.

Aunque se entiende que las principales figuras de Red Bull se han visto frustradas y decepcionadas con la forma reciente del holandés, fuentes han dicho a ESPN que Ricciardo no está en el marco para sustituirle y que no existe habido conversaciones con él sobre ese escenario. Liam Lawson, junior de Red Bull, que corre en Super Fórmula, sería el principal candidato a intervenir en caso de que De Vries fuera liberado por el equipo.

Ricciardo, que es el tercer piloto de Red Bull este año, ha manifestado su deseo de competir de nuevo en 2024, pero quiere hacerlo con un equipo líder. Fuentes dijeron a ESPN que Ricciardo sí tenía un asiento adecuado para AlphaTauri antes del Gran Premio de Miami, a puerta cerrada, para evitar que se esparcieran rumores sobre él compitiendo para el equipo, ya que Lawson no asistió a la carrera.

El contrato de Ricciardo con Red Bull es únicamente en capacidad de reserva, con obligaciones de marketing adicionales. Está previsto que realice una prueba en la pista para Red Bull a finales de este año. Aunque los pilotos de Red Bull tradicionalmente tienen contratos que les permiten trasladarse entre los dos equipos de la compañía, el australiano no tiene nada parecido cuando se trata de un papel de carrera a tiempo completo.

Fuentes cercanas a Ricciardo dijeron a ESPN que no visitó a Faenza en ningún momento esta semana.

Ricciardo viajó directamente a Europa después del Gran Premio de Miami, pero lo hizo para asistir a la boda de dos amigos, el snowboarder olímpico australiano Scotty James y Chloe Stroll, hija del propietario de Aston Martin Lawrence y hermana del piloto Lance. Irónicamente, Ricciardo estuvo en la fiesta de compromiso de James y Stroll el pasado año cuando vio por primera vez informes que sugieren que debía ser liberado de su contrato con McLaren un año antes, que se confirmó durante las vacaciones de verano de agosto.

Red Bull y AlphaTauri no respondieron a ESPN sobre el enlace de Ricciardo cuando se le pidió un comentario oficial.

Habrá que ver qué papel juega Ricciardo en el mercado de conductores del 2024. Aunque algunos han especulado que podría ser un sustituto de Sergio Pérez en el equipo senior, se entiende que Red Bull está encantado con el papel del piloto mexicano en el equipo y sus actuaciones recientes. Tiene contrato hasta finales de 2024.

Lewis Hamilton aún no ha firmado una prórroga de contrato con Mercedes, pero se espera que lo haga en los próximos meses. Si Hamilton no firmara, Ricciardo probablemente sería uno de los principales candidatos para ese asiento o para cubrir los huecos creados por la marcha del siete veces campeón del mundo.

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